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自然防禦的關鍵角色 - 免疫兵團
10 Nov 2016
文.圖 / 穎奕細胞銀行、納維再生科技



免疫系統是一個複雜的網路,由許多的組織、細胞、不同的激素與分子所組成,其中免疫細胞更是免疫系統的靈魂人物,它會隨時監控體內的環境,一旦有致病物質入侵或是細胞異常生長,免疫細胞便會將之殲滅。此外,學者也發現,免疫的反應常與疾病的進程有關,例如許多癌細胞在體內蔓延往往和免疫細胞的數量以及功能不足有很大的關係,當免疫細胞功能不足時,身體的防禦機制便不足以對抗細胞或病毒的侵襲,甚至無法阻擋癌細胞的蔓延。

近年來有越來越多的研究及臨床試驗顯示,功能正常的免疫細胞具有治療疾病的潛力,各國臨床研究也陸續進行當中。日本率先於2006年將免疫細胞療法納入治療癌症的常規療法;根據日本一家診所的統計資料,他們的免疫細胞製備已運用在胃癌、肺癌、肝癌、胰臟癌及乳癌等治療,近五成的病患癌細胞受到抑制甚至有顯著改善,更有高達八成的患者感受到疼痛感降低,食慾及體力恢復,生活品質也跟著提升。美國食品藥物管理局(FDA)在 2010核准Dendreon的細胞疫苗Provenge,是美國首度核准之免疫細胞治療;而在2011年免疫細胞治療高峰會上的報告也顯示病人在接受免疫細胞輸入治療後有高達72%的人有改善,其中更有高達40%的病患接受治療後多處腫瘤完全消失。目前最新的研究方向是如何取得更年輕,能在體內存活更多的免疫細胞。

在正常的生理狀態下,人從45歲免疫細胞的活力及功能開始降低,至60歲急劇下降;有趣的是,針對不同年齡區間罹癌機率的統計發現,罹癌機率也是從60歲開始急遽增高,這就說明免疫細胞的活性及功能與癌症有相當大的關聯性。目前醫學界已開始利用體外細胞培養的技術,從病人的周邊血球培養免疫細胞,並利用細胞激素增加活性,再打回病人體內,毒殺病人體內殘存的癌細胞。而這些經體外分離或培養的細胞,需要依細胞的不同,測試最佳的培養條件,確保細胞在最佳狀態;同時也要嚴格遵守高規格的無菌操作規範,杜絕汙染的可能性,最後還要監測所培養的細胞是否能安全有效地運用在病人身上。(圖)

由於台灣仍未核准免疫細胞治療,因此時常有國人遠赴日本治療,花費龐大的醫療費用。然而隨著免疫細胞療法的快速發展,更多的免疫細胞研究進入到臨床試驗,細胞製劑商品化也將指日可待。屆時,生產細胞製劑的場所是否符合人體細胞組織優良操作規範(good tissue practice, GTP),以及是否建立有標準作業程序確保每一批細胞的有效性及安全性等等,都將是選擇免疫細胞療法的評估重點。





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