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自己的肝自己救 自體骨髓幹細胞救肝星
05 Jul 2016
文 / 穎奕細胞銀行



肝硬化是一個漫長且不可逆的病程,起因於肝臟長期受到傷害,導致最後無法正常運作。目前肝硬化的治療主要在於透過停止或減緩病程進展,減輕肝細胞破壞以及預防併發症的發生;換肝手術雖然可以讓病患有得到生命延續的機會,但肝臟移植的成功機率十分低,其中的困難重重,包括必須找到合適的捐贈者、移植手術是否順利進行、術後有沒有排斥的問題、肝臟移植的費用也十分驚人。因此,目前醫學界仍然迫切地尋找可以改善病患肝功能且低侵入性的替代方案。

過去,曾有許多動物實驗證實,在肝臟受損後,運用骨髓幹細胞治療可以加速復原、並改善肝功能,也有早期的人體試驗結果進一步顯示,成人骨髓幹細胞可有效促進肝臟的修護與再生。從1999年開始,各國的研究團隊陸續發現骨髓幹細胞可以形成肝細胞、改善肝功能;而在2002年以小鼠進行的各項研究中,也有發現類似的結果;德國研究團隊在2006年發現,成人自體骨髓幹細胞可提升肝癌患者的肝臟再生功能;日本研究團隊也發現,成人自體骨髓幹細胞可改善肝硬化患者的肝功能;同年,英國研究團隊發現成人自體骨髓幹細胞可改善肝功能不全之症狀。此英國研究團隊於2008年與埃及團隊進行一項類似的試驗,進一步發現自體骨髓幹細胞可為慢性肝病患者帶來長期改善的效果;2010年,韓國團隊發現成人自體骨髓幹細胞可改善肝硬化患者的部份病情。

2011年,一組由加州與埃及的研究人員組成的團隊證實,成人骨髓幹細胞具體改善末期肝病患者腹水量,研究人員利用G-CSF(白血球生長激素)取得患者的幹細胞,並將CD34+與幹細胞進行分離與培養,增加細胞數量,再經由肝動脈或門靜脈將細胞注入患者體內;治療後,所有患者的腹腔液(或腹水量),均有顯著下降的狀況,患者在臨床症狀或生化數據的改善比例也相當高。

而2016年最新發表的一篇研究更進一步發現使用超音波定位,將G-CSF所驅動的周邊血幹細胞輸注至門動脈治療肝硬化,是侵入性低且安全的療法,這項臨床實驗是由韓國團隊所進行,將G-CSF所驅動的自體骨髓單核細胞移植至肝硬化患者,這個細胞療法雖然可以在不引起嚴重術後併發症的情況改善肝功能, 但是肝前驅細胞數目在單核細胞輸注後的三個月達到最高峰,之後數目開始遞減,這也讓一次性的單核細胞治療的效果無法持續一年。因此,建議為了達到臨床上有意義的效果,持續不間斷的細胞治療仍然有其必要性。作者認為這個細胞療法的運行機制,極有可能是自體骨髓單核細胞會隨著微環境展現基因的可塑性,讓單核細胞轉變成肝細胞。

越來越多的研究正面肯定G-CSF所驅動的自體骨髓細胞修復肝臟的能力,也逐漸找到低侵入性且安全的方法持續改善肝功能、減緩肝病的惡化及病程,相信未來「肝病」的患者不必再感嘆肝苦無人知。





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